研究的信仰

一個從事研究工作的人,面對的不是大家熟悉的知識,而是許多的未知,就像進入暗室找開關,根本不知道開關在那裡。在找開關的過程,既不知道能否找到(能否有成果),也不知道要找多久(題目要做多久、博士班要念多久),看不到終點,也沒有時間線 (timeline),還要顧到現實面。支持研究者持續走下去的動力,除了對發現或發明的熱情,就是一股相信一定有更好的解法、漂亮的型式、簡單的答案的信念,沒有這些熱情和信念支持,很容易就會放棄。因此某方面來講,做研究的人都是有信仰的人 (a person of faith)。

研究的信念還有另一個面向,也是驅策自己往前的力量,就是相信自己下一個做的東西,會比上一個更好,甚至比之前的都更好,也就是最好的著作永遠是下一個 (the best work is always the next one)。客觀來說,也許不見得是如此,例如我實在不敢說下一篇論文總是目前寫過最好的論文,但是每當我正在寫一篇論文的時候,我真的覺得它是我寫過最好的論文。但即使如此,它一樣可能被期刊拒絕,所以說客觀來講它不見得是最好,但至少我的信念驅策我把它完成,自己也享受那個過程。

也許,許多成功的研究人員都有類似的信念,也因此,他們總有無窮的精力去面對下一個未知的挑戰。

In doing something, do it with love or never do it at all.
– Mahatma Gandhi

No mathematician can be a complete mathematician unless he is also something of a poet.
– K. Weierstrass

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