他們都想改變世界

希爾 (Peter Thiel) 是曾經贊助 Facebook 的知名美國投資人,為了鼓勵年輕人創業,從 2011 年開始,啟動了一個「二十歲以下的二十人」(20 under 20) 的贊助計畫,至今已選出了二屆的希爾創業贊助金 (Thiel Fellowship) 的得獎人 (2011 年和 2012 年),每名得獎人可獲得 10 萬美元的贊助金。這些有理想、有熱情、有衝勁、曾經在名校就讀卻輟學創業的年輕得獎人,有不同的背景、興趣和專長,但是他們共同的地方,就是希望能運用他們的創意讓世界變得更好。

Thiel Fellows have a wide variety of backgrounds, interests, and abilities. But one element unites them: a passionate drive to transform the world for the better.

http://www.thielfellowship.org/

在生醫方面,Laura Deming 曾在研究生物老化的實驗室研究,她的目標是大幅延長人類的壽命。在職涯發展方面,Daniel Friedman, Paul Gu 和 Eric McKay 認為現有的雇主和雇員的媒合機制不是很有效,也不是很公平,因而致力開發更好的系統。在教育方面,Nick Cammarata 和 David Merfield 想要開發一個平台讓老師可以提供線上課程,學生可以不受時間和空間的限制自由觀看學習。Andrew Hsu 創設的 Airy Labs 教育遊戲軟體開發公司,致力於把教育變有趣。在能源方面,Jim Danielson 致力於開發更有效的電動汽車引擎,他已成功將 Porsche 924S 改造成用電發動的車。Eden Full 創立的太陽能公司,目前可提供肯亞 (Kenya) 二個村落約 1000 人的用電。在資訊科技方面,Ben Yu 致力提供網路購物者一個更好的比價網站。James Proud 的公司希望幫音樂愛好者更容易找到更多的音樂表演 (live shows)。其他還有到外太空開發新能源、更好的金融制度以消弭貧窮等其他領域。

這些年輕人許多正在名校例如 Stanford, Harvard, Purdue 等念書,但是真正好的 idea 不能等,為了追尋夢想,暫時離開學校發展事業。他們都來到了矽谷 (Silicon Valley),因為在矽谷,沒有人因為你輟學而看輕你,反而鼓勵你有夢就追。那是一個自由作夢又努力不懈的地方、你手上握的 iPhone/iPad 及 Google 的發源地。

我們也可以看到,這些獲得贊助的計畫的目標都是很大的,不是在現有的方法上做一些小小的改善而已。許多時候,研究人員為了得到下一個經費,傾向於做一些能很快看到成果、低風險的研究,而這個希爾創業贊助金,就是希望能幫助年輕人做一些格局大但風險也大、而且長期才能看到結果的計畫。畢竟,風險大的事,年輕的時候不做,什麼時候做?

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